Al final fue solo un susto. Argentina se clasificó para la Copa Mundial de la FIFA Rusia 2018 ™ tras una campaña traumática en la que nadie sufrió más que Lionel Messi.

El líder indiscutido del equipo y su pilar principal durante los preliminares, solo Messi sabía dónde habría estado su futuro internacional si su lado no hubiera llegado a Rusia. Desde la calificación, Argentina se ha empatado en el Grupo D con Islandia (“puede parecer fácil, pero es duro y bien organizado en defensa”), Croacia (“te dan más espacio para jugar, pero tienen grandes jugadores”) y Nigeria ( “un día marcan cuatro goles, el siguiente, dejan muchos espacios para que hagas cualquier cosa”).

Seguro de saber que había hecho su trabajo, el capitán argentino habló con FIFA.comsobre las dificultades de clasificación de La Albiceleste , su contribución decisiva en el partido final contra Ecuador, cómo ve la evolución del equipo y la deuda que le debe el juego.

FIFA.com: Mirando hacia Rusia, ¿dónde está Argentina en relación con equipos como Alemania y Brasil?
Lionel Messi: Estaremos en buena forma cuando lleguemos porque todavía estamos creciendo. Tuvimos que pasar por algo que no esperábamos o no merecíamos, porque tuvimos partidos anteriores contra Venezuela y Perú que podríamos haber ganado fácilmente. Si lo hubiéramos hecho, no hubiéramos tenido que pasar por lo que hicimos al final. Hemos tenido cuatro partidos competitivos con un nuevo entrenador, pero el equipo nacional va a cambiar ahora que el juego de Ecuador está detrás de nosotros. Va a crecer y va a deshacerse de toda la tensión y el miedo que se siente a causa de ese partido y por el riesgo de no lograr nuestro objetivo. El equipo nacional va a cambiar mucho.

¿Te sorprendió que Chile no calificara? 
Sí, como todos los demás. Después de todo, Chile ganó las dos últimas Copas America y es un equipo que ya está acostumbrado a ganar. Son un gran equipo con muy buenos jugadores. Pero solo sirve para mostrarle cuán difíciles son las eliminatorias sudamericanas, porque nadie le da nada. No es fácil ir y jugar en Bolivia, Venezuela, Ecuador, Colombia y todos los otros lugares a los que hay que ir, y no menos Brasil. Cada vez hay menos diferencias entre los equipos y cada vez es más difícil llegar a la Copa del Mundo.

¿Han sanado las heridas de Brasil 2014? 
¡No! No sé si van a sanar alguna vez. Tendremos que vivir con eso. Estará ahí para siempre. La Copa del Mundo es un recuerdo muy feliz y amargo también por cómo terminó y cómo funcionó. Pero siempre va a estar ahí.

¿Cómo te sientes ahora que has cumplido 30 años? ¿Estás donde pensabas que estarías? 
Para decirte la verdad, nunca pensé en cómo me sentiría cuando llegara aquí. Pero estoy muy contento con mi vida personal y fútbol. Yo diría que estoy en buena forma dentro y fuera del campo. Estoy muy contento de dónde estoy ahora.

Muchas cosas cambian a medida que pasa el tiempo. ¿Tu fútbol también ha cambiado? 
Sí, por supuesto. Usted crece y, a medida que pasa el tiempo, también mejora, aprendiendo cosas nuevas en el camino. A medida que fui creciendo crecí en el campo también.

El equipo nacional de Argentina puede ver eso por sí mismo. ¿Dónde clasificaría el partido de clasificación contra Ecuador en su carrera internacional? 
Fue muy importante porque perderse la Copa del Mundo hubiera sido un gran golpe, en primer lugar para el equipo en general y luego para mí a nivel personal. No sé cómo lo habría tomado. Lo mismo aplica para la gente de Argentina. Fallar en hacer que Rusia hubiera sido un mínimo histórico para el país.

Dada la importancia del partido, ¿fue una actuación lo que crees que debes dar?
No, no sé si tuve que darlo. He tenido algunos juegos realmente buenos con el equipo nacional. Lo que puedo decir es que con la forma en que resultaron las cosas, fue un momento muy importante y especial para mí.

Después de que Argentina se clasificó para Rusia 2018, el entrenador Jorge Sampaoli dijo que el fútbol debe a Messi un Mundial. ¿Lo oíste y qué opinas de él?
Sí, lo escuché y él también me lo dijo. ¡Espero que el fútbol termine pagándome! (risas)

Hablando de la Copa del Mundo, tenemos un pequeño desafío para ti. ¿Puedes completar la siguiente oración? En 2018, Lionel Messi será …

(Piensa) ¡Seré padre por tercera vez!

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